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变化的留学面孔

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发表于 2015-9-20 09:14:52 | 显示全部楼层 |阅读模式

变化的留学面孔

变化的留学面孔

       改革开放之初,邓小平向美国前总统卡特的科学顾问弗兰克·普雷斯(Dr. Frank Press)要求,是否可以派5000名留学生赴美学习。弗兰克转达了卡特的回答说:“你告诉邓小平,他可以派10万人”。自此以后,赴美留学热潮持续高涨。《2014美国门户开放报告》显示,仅在2013-2014学年内,中国大陆赴美留学人数就达274439人。

  我并不是赴美留学最早的一批受益者。在从事英语教育事业30余年的过程中,在送出国的很多学生身上,我有幸亲眼见证了中美教育交流发展最迅速的这一时期。最初,赴美留学经历严苛的公派留学选拔;2000年以后,自费留学开始蓬勃兴起;现在,留学日趋低龄化。如今,中国已经成为世界第一大留学生输出国,而美国也成为中国留学生的第一留学目的国。

  越来越自信的留学面孔

  庆祝世界反法西斯胜利70周年的大阅兵让海外学子为祖国的强大而深感自豪。作为一名教育工作者,我这些年最大的感触就是,看到更多的学生能以越来越自信的心态走出国门。改革开放以来,如果把这一张张年轻面孔微表情的变化做成一个大的拼图,那将是中美教育交流最生动的一种展示。

  1997年,我曾作为学校公派的高级访问学者出国访学。当时一出机场,对方接机的人迎面过来的第一句话就是问我“是不是日本人”。这句话让我介怀了很久。二十几年前,出国留学还不是普遍现象。当时,人们留学的目的很单纯,大家都是经过层层选拔上来的。要么是拿到了奖学金,要么就去争取为数不多的几个公派名额,这样才有机会出国留学。对于得来不易的机会,大家自然都很珍惜,所以出国留学的人基本上都是一头扑在学术上,课余打工也仅仅是去中餐馆端盘子。那个年代,很多人身上都贴有明显的留学生标签,这种与当地人的“隔离感”,其实让留学生并不能完全融入美国当地的社会生活中去。

  随着自费留学的出现和规模扩大,出国留学的面貌发生了巨变。以前,这是由教育部门按国家的标准选拔人才的一个途径;如今,出国留学成了公民自主选择教育的一种权利拓展。留学活动逐渐由纯粹的国家功利目的,向国家和个人功利相结合进行转变。现在,无论在留学人员的构成比例、学习动机、学习过程还是周围人的态度上,都发生了翻天覆地的变化。在每一所美国高校里,几乎都能看到华人学生的身影。大家学习的科目也很广泛,从人文历史到社会科学都有,不再局限于理工科。国际化的学习环境让越来越多的学生“去掉标签”,更好地融入美国当地的校园、社会生活和文化中。赴美留学已经变成一件越来越容易,越来越常见的事。在很多学生的眼里,“去美国留学不过就是换个地方读书,去看看更大的世界”。

  以高校为典型代表的中美教育交流

  如今,全球化的趋势越来越明显,国家和社会都需要具备全球化视野的人才。人才全球化的前提就是教育全球化。不管中美之间外交关系如何变化,中美之间的教育交流始终没有中断。改革开放以来,中国各类出国留学人员累计350万,其中留学美国的累计达146万多人。如今,几乎每一所中国的大学,都与美国的大学、企业和科技机构有着不同程度的交流合作关系。

  高校是国家重要的人才聚集地,也是中美教育交流的典型代表。截至2014年,中国本科以上中外合作办学机构和项目已达1116个,包括上海纽约大学、昆山杜克大学、温州肯恩大学等中美合作办学机构,黑石集团在清华大学设立“苏世民学者项目”。

  今年6月,由清华大学、美国华盛顿大学和微软公司合作创建的全球创新学院(Global Innovation eXchange institute,简称GIX)在美国华盛顿州西雅图正式启动,两校在全球范围内联合招生、联合培养、联合授予学位。这是中国高校第一次到美国办学,也标志着中国高校在美国设立的第一个实体校区和综合性教育科研平台正式建立。

  今年6月,第六轮中美人文交流高层磋商达成的成果就包括“百千万”学生交流项目。在未来5年里,项目将邀请100名美国青年精英访华游学;邀请1000名美国优秀大学生来华学习,支持1000名博士赴美重点高校留学;每年公派1万人赴美学习研修。

  走出去与请进来并行

  目前,中国留学生已经占美国国际生人数的31%。2014年,中国留美学生为美国经济贡献了80.4亿美元。在更多中国学生走出国门的同时,美国年轻人也对这个越来越开放的神秘东方大国更加感兴趣。从政府层面到民间交流,从早期的短期语言学习交流到奥巴马提出“十万强”计划,在美国年轻人的身上,我们也看到了中美两国在教育交流上展示出的大国风范。

  尽管还有不小的留学“逆差”,但美国政府在推动中美教育交流上的积极态度还是很让人值得期待。2015年7月27日,“彩虹桥”中外学生文化交流公益项目在美国大使馆开展活动,美国驻华大使马克斯·鲍卡斯(Max Baucus)亲自站台支持,这只是中美文化交流的一个缩影,据Education USA的工作人员介绍,这类活动每年暑假大使馆都会举办数场。

  我的同事John Gordon是个地地道道的美国人。大学期间,因为一次偶然的机会,他来北京参加汉语集训项目。毕业后,他就完全把家庭、事业都放在了中国。现在,已经在北京待了十几年时间的他还取了一个非常中国的名字——王渊源。他经常做演讲,主题就是“一个美国年轻人的中国梦”。

  中美两国教育交流很重要的一个体现就是留学生的精神面貌。中国留学生已经从最初的自卑、仰慕、小心翼翼变得越来越自信、从容;而来中国的美国年轻人,对中国也已经从好奇变为兴趣和尊重。世界正在变得越来越小,留学也变得越来越司空见惯,教育交流为双方年轻人提供了平等对话和学习的机会,也提供了更多追寻梦想的机会。

  可以想见,留学将成为未来人才教育的一种常态存在,也将成为中美关系发展必不可少的推动力。

  作者简介: 胡敏教授,著名英语教育专家与教学管理专家,新航道国际教育集团总裁兼校长。留英学者,上海师范大学兼职教授,曾任国际关系学院英语系副主任、硕士生导师,被媒体尊称为“中国雅思之父”。


来源: 光明日报
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